【1468年2月3日】550年前的今天,发明活字印刷,让世界走向现代的古腾堡逝世

古腾堡(1398年-1468年2月3日),第一位发明活字印刷术的欧洲人。他的发明引发了媒介革命,并被认为是现代史上的最重要的事件之一。活字印刷在欧洲迅速传播,在随后兴起的文艺复兴、宗教改革、启蒙时代和科学革命等扮演了至关重要的角色。

古腾堡出生于神圣罗马帝国(今德国美因茨)的一个商人贵族家庭。他的早年不为人知,出生日期不详,大约在1394年到1404年间。一般引用大英百科全书的说法,认为出生于1398年。

1434年起,古腾堡开了一家公司,生产镜子,打磨宝石等。1440年左右,他开始有了活字印刷的想法,并研究出了特别的作为字母的合金和铸造法。

1448年,他回到家乡,与福斯特开办了一个印刷厂,印刷出了举世闻名的古腾堡圣经。他创立了大批量生产金属活字的程序,合成了一种十分实用的含锌、铅和锑的合金和一种含油墨水。他创造了一套非常实用的系统,可以大批量印刷书籍,并且十分经济适用。

他印刷的第一部完整作品是著名的《古腾堡圣经》,堪称是世界印刷史上的杰作。该版圣经共两卷,合1282页,每页上有42行,因此被称为42行圣经。古腾堡圣经印刷精美,远比要耗时一年的手抄圣经快捷、便宜。

古腾堡圣经当时仅印制约180部,其中约150部印在纸上,另约30部则用更加贵重的上等皮纸印刷而成。在现存的48部,分布在德、比、法、奥、日、梵蒂冈、丹麦等国。

1456年,古腾堡与福斯特发生分歧,导致最终双方合作的破裂。法庭将整个的生产作坊,包括正在印刷的古腾堡圣经,判定给福斯特。谷腾堡在友人的援助下,赎回了部分原有的器械,新建了一座印刷厂。

1462年,美因茨在两位大主教的冲突中,被大主教拿骚的阿道夫二世洗劫。古腾堡被流放,他的印刷厂的工人也流落各地,使得他的活字印刷术在西欧广泛传播。很多城市(如斯特拉斯堡、科隆、纽伦堡、奥格斯堡等)都出现了使用活字印刷术的印刷厂。

1465年,古腾堡因为其成就,被大主教授予宫廷侍臣的称号。1468年2月3日,古腾堡去世,被埋葬于美因茨的方济会教堂。该教堂和墓地后来被毁。

1504年,他在一位教授的书中,被认为是活字印刷的发明者。直到1567年,他的第一幅肖像出现在一本有关德国名人传记的书中。这幅肖像是依据想像创作的。

古腾堡的印刷术使得印刷品变得非常便宜,速度也提高了许多,印刷量增加。古腾堡的发明在欧洲飞快普及。它使得欧洲的文盲大量减少。维克多·雨果称印刷术为世界上最伟大的发明。

也有人认为西方的活字印刷术来源于中国,但该观点并不为国际学术界公认。国际学术界一般认为,虽然时间上略晚于中国,但西方的活字印刷为独立发明,后世所使用的活字印刷的直接源头为谷腾堡的活字印刷。目前并无文物证据证明中国的活字印刷曾传入欧洲。

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