作为世界足坛数一数二的大俱乐部,曼联拥有无数的荣耀和传说,就连顶级球星、巨星和传奇,也不胜枚举,但是,还是有一些不得不说的人,其中之一,他叫坎通纳,因为,他是曼联唯一的“国王”!

埃里克·坎通纳(Eric Cantona),1966年5月24日出生于法国的一个普通家庭,身高1.86米,体重81公斤,司职前锋。曾经是法国国家队队长,帮助曼彻斯特联队四次夺取英格兰超级联赛冠军,曾被认为是“九十年代法国的普拉蒂尼”,有“足坛坏小子”之称。

1966年,对于英国足球而言是最为重要的一年,不是因为英格兰队夺得了那年的世界冠军,而是因为那一年埃里克·坎通纳在法国马赛出生了。

在圣博姆高地的山脚下,他家的房子原先是个洞穴。二战前,洞穴是纳粹党人放哨的地方。1955年,他的祖父从撒丁岛移居到这里并把洞穴变成了家。多年后,洞穴变成了房子,小埃里克成长为乡间男孩,经常爬山打鸟。

在坎通纳失意的时候,同胞普拉蒂尼建议其在英格兰从头再来。前法国国家队主帅吉拉德·霍利尔当 “中间人”,和经纪人丹尼斯·洛奇一起帮助坎通纳找到了在英格兰试训的机会。

1992年1月,坎通纳受到谢菲尔德俱乐部主帅特雷弗·弗朗西斯的邀请到球队试训。虽然法国人在试训中表现出色,但仍没能打动对方的心。不过,坎通纳最终加盟了利兹联俱乐部。

有一次,弗格森面见俱乐部主席马丁·爱德华兹,当弗格森谈到没能签下的坎通纳加盟利兹联时,电话响了,对方是利兹联执行总监比尔·福瑟尔。后者打来电话是想谈谈签下丹尼斯·埃尔文的可能性。这时,弗格森立即在纸上潦草地写下坎通纳。最终,这通电线万英镑的价格签下了法国人。坎通纳的加盟开启了曼联难以复制的成功年代。在5个赛季中,他率队捧起4次英超冠军。

“国王”驾临曼联之后前3场比赛他轮轮进球、场场助攻,帮助球队取得全胜,积分榜上由其加盟前的排名第六位狂升至第二位;当时积分榜前三名的情形为:诺维奇队以41分列第一位,不过净胜球为0,曼联队与阿斯顿维拉队同积38分,但曼联队净胜球领先对方5个;领头羊诺维奇队与谢菲尔德星期三队的比赛要晚一天进行。

如果曼联队获胜而诺维奇队失利,将名正言顺地排名第一,如果诺维奇队失利而曼联队的获胜是坎通纳独力完成的,那坎通纳将以“世纪足坛第一‘见面礼’之呈送者”的身份名垂青史——要知道坎通纳加盟曼联的时间是赛季中期,连最起码的用来进行磨合和适应的一场友谊赛都没有。

第40分钟,助攻至前场的丹尼斯·埃尔文弧线传中,坎通纳有如“从天而降”,包抄冲顶,皮球越过托特纳姆队门将头顶破网,1∶0。僵局被打开之后,曼联队在下半场的比赛中连下三城,以4∶1的比分大胜位居中游但同样势头强劲的托特纳姆队。

而且,后面的3粒进球皆与坎通纳密切相关——或是漂亮进攻的发起者,或为直接造成进球的最后一传的推波助澜人。

“自助者,天助之”,诺维奇队在随后的比赛中以0∶1负于排名下游的谢菲尔德星期三队,曼联队得以名正言顺地穿上联赛的“黄色领骑衫”,坎通纳亦完成了“世纪足坛第一‘见面礼’”的不世之功。

当然,如此奇效的“一拍即合”也让曼联队完全找到了夺冠的感觉,从此便“一发不可收拾”,至赛季结束时以24胜12平6负积80分的成绩一举拿下该队自1967年以来的首个顶级联赛冠军,也就是新版的首届英超联赛冠军,而且,其中12平有8平、6负有4负是“发生”在坎通纳加盟之前,即便是他入主曼联之后的两负也还有一负(1月30日客场1∶2对普斯维奇队因伤停赛),可以这么说,初来乍到的坎通纳已完全使曼联队陷入了“只要有坎通纳,便不会输球”的“怪圈”。

曼联1-1战平水晶宫,那场比赛至今仍被人铭记的原因是坎通纳,在他被红牌罚下场后,水晶宫球迷西蒙斯辱骂坎通纳为“法国杂种”,暴怒的坎通纳越过广告牌,用中国功夫式的横身飞踹西蒙斯。

坎通纳的这一动作被媒体的摄影机和照相机抓拍,瞬间就成为报纸头条,成为全世界球迷讨论的焦点。这一动作的恶劣程度无可置疑,曼联对坎通纳禁赛到1994/95赛季结束,但英足总将禁赛期延长到1995年10月。与此同时,坎通纳还被罚参加公益劳动120小时,罚款2万英镑。这一严厉处罚曾险些迫使坎通纳退役,但后来在弗格森的劝说下国王回心转意,在曼联多踢了2个赛季。

1997年5月18日,曼联头号球星坎通纳宣布退役。与在俱乐部取得的成就相比,他为法国国家队做出的贡献太少。

攻入20粒国际比赛进球的坎通纳没能在世界杯的赛场上为国出战。 1997年选择退役,这意味着他没有机会参加1998年本土世界杯。事实上,在此之前,他的性格没能让自己进入国家队的集训名单,无缘1996年欧洲杯。

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